GERTRUDE ELİON

BİR ÖNCÜ: GERTRUDE ELİON

Gertrude Elion 23 Ocak 1918’de New York’ta dünyaya geldi. Büyükbabasını kanserden dolayı kaybetmesi meslek seçimini oldukça etkiledi ve New York City Hunter Koleji’nde kimya dalında ihtisas yaptı. Mezun olduktan sonra nişanlısını bir enfeksiyondan dolayı kaybetmesiyle kendini bilime adadı.

Elion, 1939 yılında New York Üniversitesi Lisansüstü kimya programına kabul edildi. Sınıfındaki tek kadındı. 1941’de yüksek lisans derecesini aldığı zaman, 2. Dünya Savaşı’ndan dolayı erkeklerin işgücüne katılımının azalması kadınlar için bir fırsat oluşturmuştu. Birkaç işi denedikten sonra Elion, 1944’te Burroughs Wellcome (şimdi Glaxosmithkline’ın bir parçası) şirketinde George Hitchings’in denetiminde çalışmaya başladı. Hitchings’in desteğiyle uzmanlığını biyokimya, immünoloji, farmakoloji ve viroloji gibi alanlara genişletti.

Elion ve Hitchings özellikle nükleik asit biyokimyası üzerinde çalıştılar, o zamanlar bu alanda bilinmeyen çok şey vardı. Ayrıca DNA’nın nükleik asitlerden oluşması kanser ve bakteriyel enfeksiyonlar gibi hastalıkların nükleik asit metabolizmasını hedefleyerek tedavi edilebileceğini düşünüyorlardı.

Elion et, balık ve sebzelerde yüksek konsantrasyonda bulunan pürinlere odaklandı. 1950’lerin ortalarında, biyokimyadaki atılımlar Elion’un çalışmasını büyük ölçüde kolaylaştırdı. Birkaç yıl içinde çalışmaları akut lösemi tedavisi için ilk iki başarılı ilacın geliştirilmesiyle sonuçlandı: Purinethol ve Thioguanine.

Elion & Hitchings

Elion’un çalışma alanları genişledi ve gut tedavisinde kullanılan allopurinol gibi bileşikleri keşfetti. Bağışıklık sisteminin yabancı dokuyu reddetmesini baskılayan azatiyoprin keşfi, kan bağı olmayan vericiler arasında böbrek naklini mümkün kıldı.

Başarıları arttıkça kendi başına daha büyük ve daha büyük takımlara liderlik etmeye başladı. 1967’de Burroughs Wellcome Deneysel Terapi Bölüm Başkanı olarak atandı. Sonraki on yılda Elion’un ekibi, ilaç şirketlerinin çalışmaktan çekindiği bir alan olan viral enfeksiyonlar üzerinde çalıştılar. Elion’un sabrı, dünyanın ilk başarılı antiviral ilacı olan asiklovirin üretilmesiyle sonuç buldu. Asiklovir genellikle suçiçeği, uçuk ve zona tedavisinde kullanılır.

1983 yılında resmen emekli oldu fakat danışman olarak çalışmaya devam etti.

1988’de eski meslektaşı George Hitchings ve araştırmacı Sir James Black ile beraber ilaç tedavisindeki keşifleriyle Nobel Fizyoloji veya Tıp Ödülü’ne layık görüldü. O zamanlar Nobel Ödülü kazanan on kadından biri ve doktora olmadan bir Nobel Ödülü kazanan çok az kişiden biriydi.

Çeşitli üniversitelerden fahri doktoralar aldı. Çeşitli konularda öğrencilere rehberlik etti. 1991’de Ulusal Mucitler Onur Listesi’ne giren ilk kadın oldu ve Ulusal Bilim Madalyası ile ödüllendirildi.

Ardında başarılarla dolu bir kariyer ve onun buluşlarıyla hastalığını yenmiş birçok insan bırakarak 21 Şubat 1999’da 81 yaşında hayata gözlerini yumdu.

Kaynaklar:

Gertrude B. Elion – Biographical. NobelPrize.org. Nobel Media AB 2020. Mon. 25 May 2020. https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1988/elion/biographical/

https://achievement.org/achiever/gertrude-elion/

https://www.sciencehistory.org/distillations/gertrude-elion-biochemist

Görseller: Wikipedia Commons

Yazar: Ekin Gümüş

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.